sábado, 29 de agosto de 2015

PROGRAMA Nº229 28/08/2015

APERTURA

VIDA Y MUERTE

Por: Julio A. Guerrieri

La muerte es la cesación de la vida. En realidad, la muerte es lo más seguro que tiene la vida. Sin embargo, la vida es un hecho formidable en cualquier coordenada del espacio-tiempo de nuestro actual Universo. Pero la vida es la manifestación más excelsa que puede evolucionar en nuestro Universo. Es una organización de la materia muy bien combinada de los mismos elementos de los que están hechas las estrellas. Exactamente los mismos elementos químicos. Nuestra sangre se originó en las estrellas y los mismos elementos también formaron los planetas, los cometas y los asteroides. La Evolución por Selección Natural de las Especies es quizá la teoría más brillante del Homo Sapiens. Con ella sabemos interpretar que la vida una vez iniciada inevitablemente se hace más compleja a medida que pasa el tiempo. Aparecen nuevas especies y otras van quedando en el camino. La célula es la menor porción de vida auto organizada que conocemos. En el planeta Tierra existen dos tipos: las animales y las vegetales. Cuando las células se organizan en conjuntos forman tejidos y los tejidos pueden formar organismos más grandes y complejos. El medio ambiente se encargará de premiar con descendencia a los más aptos. La Naturaleza nos enseña que todos los sistemas tienden a desorganizarse. A esta condena la llamamos Entropía y funciona inexorablemente para todos los sistemas físicos: estrellas, maquinarias, trompos y baterías. Pero con la vida ocurre algo completamente distinto. Si bien las flores se marchitan, los árboles caen y la gente se muere, persisten sus descendencias. Esto hace como si la especie fuese inmortal. En los planetas transcurren extinciones masivas por diversas causas, pero la vida resurge siempre. Hoy estamos descubriendo muchos planetas en otras estrellas y ya se están analizando cuáles podrían tener vida. Nosotros, jóvenes homínidos bípedos, recién estamos comenzando a entender que en el Universo existe una Pulsión de vida.


Bienvenidos al 229º programa de EL TERCER PLANETA.

Y gracias por estar.


TITULARES



Referencias:


EM = Es Materia – NCYT = Noticia de la Ciencia y la Tecnología – BBCM = BBC Mundo – NEO = Neofronteras – CO = Conicet – CAD = Ciencia al Dia – ETN = Eso Top News – OBS = Observatorio – CX  = Ciencia Xataka – CN = Cosmos Noticias - MNP = Martín Navarro París (Corresponsalia de El Tercer Planeta) - RTSM= RT Sepa Mas.



Aclarado el misterio de las ‘fuentes de fuego’ lunares

Las diminutas perlas de vidrio volcánico encontradas en la superficie lunar durante las misiones Apolo son una señal de que en nuestro satélite hubo erupciones volcánicas con ‘fuentes de fuego’ como las que exhiben los volcanes de Hawái en la Tierra. Para que se produzcan se requieren compuestos volátiles 
mezclados con la lava en erupción. Estos compuestos se convierten en gas según asciende la lava desde las profundidades, favoreciendo que explote en la superficie. El fenómeno es parecido al de quitar el tapón a una botella de gaseosa agitada. Ahora, científicos de la Universidad Brown y el Instituto Carnegie de EE UU han identificado el gas volátil que provocó esas antiguas erupciones lunares: el monóxido de carbono (CO). Su trabajo se publica en la revista Nature Geoscience. "Hace muchos años que nos preguntábamos cuál era el gas que produjo este tipo de erupciones en la Luna, algo que no era nada fácil de descubrir porque el gas se va", explica Alberto Saal, profesor de la Universidad de Brown y coautor de la investigación. (Seguir Leyendo)


Microorganismos 'gigantes' y muy longevos podrían habitar la mayor luna de Saturno

Científicos de EE.UU. y Alemania han llevado a cabo una investigación sobre las posibles formas de vida extrema que podrían existir en planetas no parecidos a la Tierra y en sus satélites. A tenor de los resultados, que han sido publicados en la revista 'Life', los investigadores creen que podría existir microorganismos enormes y muy longevos en Titán, la mayor luna de Saturno. Tras examinar las características físicas y químicas de posibles formas de vida extraterrestre en planetas no similares a la Tierra, los científicos llegaron a la conclusión de que dichos organismos alienígenas, en el caso de existir, podrían presentar un conjunto de mecanismos específicos diferenciados para la supervivencia en condiciones extremas. Según los científicos, los organismos que podrían existir en Marte contendrían peróxido de hidrógeno como líquido intracelular, mientras que la vida en Titán (el mayor satélite de Saturno) se basaría casi únicamente en la química de los hidrocarburos. (Seguir Leyendo)



Método de obtención del meridiano del lugar                                                                       
                                                                                 
                                                         
                                                                                 

                                                                       
                                                                                 

A.- Ubicarse en un lugar preferentemente alto (Ej: Terrazas) para que construcciones vecinas no nos impidan la visión a baja altura sobre el horizonte.                                                                          
                                                                                 
B.- El lugar elegido debe gozar de una importante oscuridad o posibilidad de acondicionarlo para obtener este requisito.                                                                             
                                                                                 
C.- Luego con un sextante (Transportador), como los usados antiguamente para los pizarrones al cual previamente se le practicara una perforación en el centro de la semiesfera de la cual se penderá un hilo con un contrapeso, se procederá a orientarlo hacia el norte                                  
                                                                                 
D.- El sextante en cuestión deberá colocarse sobre un trípode o cualquier elemento que mantenga a  este firme en la posición a la que sea ajustado.                                                                                                                                             
E.- Una vez ubicado el sextante, se seleccionara una estrella preferentemente del tipo Alfa, la de mayor magnitud (Más brillante) de cualquier constelación con una altura sobre el horizonte que no supere los 60 º                                                                          
                                                                                 
F.- La estrella elegida deberá estar al Este del meridiano, que aunque todavía no lo hallamos
determinado con precisión, es evidente que si estamos mirando hacia el norte este se halla sobre  nuestra cabeza, y su plano corta el lugar elegido de norte a sur                                                                           
                                                                                 
G.- Apuntado con el sextante a la estrella, se bajara este hacia el suelo y sobre el se practicara una  marca, previamente a realizarla se tomara debida nota de los grados indicados en el momento de la medición considerando el ángulo formado entre el horizonte y la estrella.                                                                               
                                                                                 
H.- Luego se esperara que la estrella atraviese nuestro meridiano (punto de máxima altura de la estrella elegida que se repetirá para los infinitos meridianos desde donde sea observada), y notaremos  que comienza a descender en grados, tendremos en este momento especial atención ya que en un instante determinado la estrella alcanzara la misma altura, en grados, que poseía cuando realizamos la medición indicada en el punto "G", en consecuencia en ese instante se procederá a realizar una marca en el piso bajando el sextante, previo a verificar que la estrella indique el mismo ángulo.                                                                            
                                                                                 
I.-Luego se unirán estas dos marcas y tomando la mitad de la distancia entre ellas se  efectuara otra marca, la cual se unirá con una que deberá ser practicada en el lugar donde se halla el sextante, ayudándose en este caso con una plomada para determinarla                                                                            
                                                                                 
J.- Una vez cumplimentado los pasos anteriores, Ud ha determinado en forma física el Meridiano del Lugar.   




Hallan los 'monstruos del Apocalipsis': ¿Estamos ante una nueva extinción masiva?


Investigadores internacionales liderados por Thijs Vandenbroucke, de la Universidad de Gante, han hallado la causa potencial de la segunda extinción masiva en la Tierra y han alertado que 
actualmente se dan unas condiciones muy similares a aquellas. Un equipo de científicos ha elaborado un estudio, publicado en la revista 'Nature Communications', en el que sostiene que una de las extinciones masivas de organismos vivos más antigua de la historia de nuestro planeta, la del ordovícico/silúrico (hace 420 millones de años), pudo haber sido provocada por el agotamiento del oxígeno en los océanos (anoxia) y la creciente presencia de metales nocivos en los mismos, informa el portal IFL Science. Hasta la fecha se creía que la extinción de aproximadamente el 85% de las especies del periodo ordovícico estaba causada por episodios de glaciaciones y cambios en la composición atmosférica. Sin embargo, ahora este estudio contempla por primera vez la anoxia global en los océanos como factor adicional y determinante en las extinciones masivas. (Seguir Leyendo)



La revista: "PLANETAS MÁS ACOGEDORES QUE LA TIERRA" por René Heller, artículo en <> marzo 2015 página 18.

 Estudios estadísticos determinarían en base a los últimos descubrimientos de planetas extrasolares que podrían existir planetas y lunas con condiciones muchos más favorables que en la Tierra para el desarrollo de la vida. De éstas hipótesis han surgido varios trabajos científicos, entre ellos, el de René Heller, un Astrobiólogo especializado en lunas extrasolares de la Universidad de Mc Master de Ontario, Canadá, que ha escrito un artículo que seguramente se lo recordará permanentemente en la literatura científica por su facilidad de comprensión y análisis multidisciplinario de los planetas y satélites naturales involucrados. Una lectura interesantísima para ponerse al día con una nueva rama de la Ciencia que nos cubre de actualidad a la sazón de los últimos descubrimientos. Excelente. JG

viernes, 21 de agosto de 2015

PROGRAMA Nº228 21/08/2015

APERTURA

LADRILLOS ESTELARES

Por: Julio A.  Guerrieri

El espacio tiene materiales de construcción. Igual que en cualquier comercio dedicado a proveer materiales para la realización de obras, el espacio interestelar está provisto de elementos químicos agrupados en grandes nubes llamadas Nube Moleculares Gigantes, (NMG). Estas nubes tienen la propiedad de resaltar entre los brazos azules de las galaxias espirales y pueden ser vistas a millones de años luz. Uno de los mejores ejemplos es M104 ó Galaxia del Sombrero, una espléndida espiral blanco azulada que está situada a 28 millones de años luz de la Vía Láctea. Se la denomina así porque se la puede ver de canto y su silueta se asemeja a un sombrero. En realidad, M104 es enorme: mucho más grande que nuestra galaxia y con el doble de estrellas. Además se caracteriza por poseer un inmenso bulbo central muy brillante compuesto no solo de estrellas, sino de miles de Cúmulos Globulares la mayoría de ellos con un millón de estrellas cada uno. Los brazos azules de M104, los Cúmulos Globulares y todas sus estrellas son dominados por un cuerpo central extremadamente poderoso: un colosal Agujero Negro con una masa estimada en 1000 millones de soles. Toda la galaxia está rodeada por una banda oscura de millones de nubes de gas y de polvo. El material de construcción estelar está por todos lados: en un momento la nube comienza a achicarse para volverse más densa y más caliente. De allí nacerán las futuras estrellas de acuerdo con la cantidad de material original. Hace 5000 millones de años una NMG de la Vía Láctea se colapsó para formar al Sol y seguramente a muchas otras estrellas. Al principio el caos era el reinante en los jóvenes sistemas solares porque el gas y el polvo condensados y comprimidos formaron cuerpos que parecían montañas que formaron asteroides y éstos formaron planetesimales que formaron los pequeños planetas rocosos y los grandes gaseosos. Muchos de estos cuerpos se entremezclaron en los sistemas y algunas estrellas pudieron quedarse con objetos nacidos en otras. Los ladrillos estelares no terminaron su odisea en el brillo estelar: muchos de ellos se transformaron en los ladrillos básicos para la Vida.

Bienvenidos al 228º programa de EL TERCER PLANETA

Y gracias por estar.

  
TITULARES



Referencias:


EM = Es Materia – NCYT = Noticia de la Ciencia y la Tecnología – BBCM = BBC Mundo – NEO = Neofronteras – CO = Conicet – CAD = Ciencia al Dia – ETN = Eso Top News – OBS = Observatorio – CX  = Ciencia Xataka – CN = Cosmos Noticias - MNP = Martín Navarro París (Corresponsalia de El Tercer Planeta) - RTSM= RT Sepa Mas - CK = Ciencia Kanija.



Un estudio reciente realizado por científicos del Observatorio Leiden y la Universidad Cornell puede arrojar luz sobre el curioso caso de uno de los objetos más exóticos del Sistema Solar: 90377 Sedna. Un equipo liderado por el astrónomo Mike Brown descubrió a 90377 Sedna a finales de 2003. Fue llamado provisionalmente 2003 VB12 y luego recibió 
el nombre de Sedna por parte de la Unión Astronómica Internacional, por la deidad inuit del mar. Desde el comienzo, el planeta enano Sedna fue extraño. Su órbita de 11.400 años lo lleva desde un perihelio 76 unidades astronómicas (UA) a unas impresionantes 936 UA del Sol; en comparación, Neptuno se encuentra a un promedio de 30 UA del Sol. (1.000 UA es un 1,6% de un año luz, y 0,4% de la distancia hasta Proxima Centauri, la estrella más cercana al Sistema Solar). Actualmente se encuentra a 86 UA y alcanzará su perihelio en 2076, por lo que podrá ser observado mientras se acerca al Sol. Pero este extraño camino seguido por Sedna, hace que los científicos se pregunten qué más puede haber allí fuera y cómo fue que Sedna terminó con una órbita tan excéntrica. (Seguir Leyendo)



Un aumento en la frecuencia y magnitud de las erupciones volcánicas pudo ocasionar un enfriamiento paulatino de la temperatura superficial del mar durante 1.800 años, tendencia que se detuvo con la llegada de la revolución industrial. Esta es una de las principales conclusiones a las que ha llegado un estudio internacional con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y que ha sido publicado en la revista Nature Geoscience. Los resultados del trabajo proporcionan una nueva perspectiva al estudio de las variaciones de temperatura en la superficie del océano a escala regional y global a lo largo de los siglos antes de la aparición del cambio climático antropogénico, es decir, influenciado por la actividad humana. “El hecho que detectemos de forma consistente una tendencia al enfriamiento tanto en las observaciones llevadas a cabo en tierra como en el mar sugiere que dicha tendencia en la época pre-industrial era robusta, sobre todo en el último milenio. Esta tendencia ha sido revertida por un calentamiento estadísticamente significativo en los dos últimos siglos”, explica la investigadora del CSIC Belén Martrat, del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua. Según este estudio, las temperaturas más bajas a lo largo de los 1.800 años de enfriamiento oceánico se produjeron sobre todo hacia la última parte del periodo que en tierra firme se conoce como la Pequeña Edad del Hielo, esto es, aproximadamente desde el siglo XVI al XVIII, con consecuencias documentadas históricamente, por ejemplo, en las sociedades europeas. “Sabíamos que, a corto plazo, las erupciones volcánicas tienen un efecto refrigerante sobre la atmósfera. Ahora nuestros resultados muestran que, cuando la actividad volcánica se produce de manera más frecuente, ese efecto refrigerante se prolonga en el océano”, afirma Helen McGregor, de la Universidad de Wollongong, en Australia. (Seguir Leyendo)



Por: Sebastian Castagna

Los asteroides se clasifican po r su tipo espectral o sea según su espectro, color y en ocasiones también se tiene en cuenta el albedo. Para hacer coparaciones entre los Asteroide y Meteorito con el fin de poder emparentarlos, se le efectuan a los meteoritos análisis de laboratorio para obtener espectros de reflectancia similares a los espectro de los Asteroides, estas comparaciones deben coincidir estrechamente entre ambos para emparentarlos osea entre tipo Asteroide y clase y tipo de Meteorito. (Seguir Leyendo)


Conjunción el 22/08/2015 y no te olvides de saludar......




   
Un cúmulo de cuerpos helados que se hallan en la misma región que Plutón, podría ser la prueba de que en los inicios de nuestro Sistema Solar hubo un quinto planeta gigante, de acuerdo con una nueva investigación. Este planeta, que podría haber “golpeado” a Neptuno durante su migración alejándose del Sol hace 4000 
millones de años, provocó que el gigante de hielo saltara a su órbita actual y dispersara un cúmulo de sus satélites hacia el Cinturón de Kuiper, en el Sistema Solar exterior. El cúmulo, un grupo de miles de rocas heladas conocidas como “núcleo” (kernel), ha sido un misterio durante mucho tiempo para los astrónomos. Las rocas se agrupan unas junto a otras y nunca se salen del mismo plano orbital que los planetas, al contrario que los otros cuerpos helados que habitan el cinturón. Anteriores estudios propusieron que estos objetos, fuertemente ligados, se formaron a partir de una violenta colisión de dos cuerpos padre mayores, pero esta hipótesis pronto cayó en desuso, tan pronto como los científicos se dieron cuenta de que estas colisiones se habrían extendido por todo el Cinturón de Kuiper. (Seguir Leyendo)


“PACIENCIA EN EL AZUL DEL CIELO” de Hubert Reeves, Editorial RBA Libros, 336 pag.

Una obra de alta divulgación científica escrita por un insigne baluarte de la ciencia. Hubert Reeves (1932) es un astrofísico nuclear canadiense que fue director del Centro Nacional de Investigación 
Científica de Francia y asesor científico de la NASA. En esta obra, Reeves nos sumerge en un pensamiento unificador con el COSMOS a través del área de su especialidad científica: la Nucleosíntesis Primordial y la Nucleosíntesis Estelar, que nos da como enseñanza la idea que somos “polvo de estrellas” y que átomos organizados producen estrellas, margaritas y seres humanos. Imperdible.(J.G)

viernes, 14 de agosto de 2015

PROGRAMA Nº227 14/08/2015

APERTURA

¿EL FINAL DE TODO?

Por: Julio A.  Guerrieri

Al principio no había nada. No había árboles, ni manzanas, ni montañas.
No había luz. No había pensamientos. No había relojes porque el tiempo no existía. No había lugares porque el espacio no existía. No había existencia. Porque nada existía. Hasta que de pronto algo ocurrió. El Universo existió. Y hoy nosotros, átomos organizados, somos protagonistas de esta historia. El Cosmos nació hace 13785 millones de años. Lo hemos podido calcular en base a una gran cantidad de observaciones, cálculos y experimentos durante los últimos años. Ésta es una de las grandes proezas del Homínido que bajó del árbol hace solo 7 millones de años. Hoy construimos aceleradores de partículas y potentes telescopios que nos ayudan a entender las leyes de la Naturaleza que se ensamblaron al principio de los tiempos en un acontecimiento que llamamos Big Bang y que dio origen a todo lo que conocemos y desconocemos. Para las antiguas culturas el Cosmos era impertérrito y eterno. Hoy sabemos que es dinámico y cambiante. Cosmos significa “orden” y representaba para los jonios y griegos el conjunto de todas las cosas que podíamos llegar a conocer a través de nuestros sentidos. Este conjunto contenía una organización bien determinada dada por las leyes de la Naturaleza. Pero se suponía que todo orden era precedido por un desorden que se llamó Caos. Era como si el Universo pasara por períodos de orden y desorden para volver a ordenarse y así sucesivamente en forma eterna. El Cosmos y el Caos griego, igual que el dios Shiva del induismo que destruía con fuego el Universo para que éste volviera a renacer. En la actualidad, la rama de la Ciencia que trata sobre el origen, evolución y destino final del Universo se llama Cosmología y para esta tarea reúne a una gran cantidad de ramas científicas en forma interdisciplinaria. Hoy observamos que el Universo se esta expandiendo en forma cada vez más acelerada. Si esto continua así, llegará el momento en el que las distancias entre las galaxias serán tan grandes que la luz no podrá tomar contacto entre ellas y se perderá toda información. Y en un futuro lejano las estrellas se apagarán y ya no habrá más luz. Las tinieblas del Caos dominarán al moribundo Cosmos . . . quizá para comenzar todo de nuevo.

Bienvenidos al 227º programa de EL TERCER PLANETA.

Y gracias por estar.


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Se derrite' un viejo mito: Desvinculan la actividad solar del calentamiento global

La teoría de que la actividad solar está vinculada al aumento de las temperaturas globales queda en tela de juicio después de que científicos corrigieran un viejo error en sus cálculos. Hasta ahora, el consenso general 
establecía que la actividad solar -en las manchas solares específicas- y las temperaturas han mantenido una tendencia al alza desde los duros inviernos del siglo XVII, cuando se pensaba que las manchas estaban en un periodo de bajo calibre. Pero ahora que se ha corregido el error, los registros muestran que en el siglo XX no hubo tal culminación de la actividad solar, lo que sugiere que el cambio climático no puede ser rastreado por medio de este método de las manchas solares. De hecho, la actividad solar parece haber permanecido relativamente estable desde 1700, mientras que las temperaturas globales han fluctuado. (Seguir Leyendo)


Los puntos brillantes generan mini-atmósferas en Ceres

La investigación de los misteriosos puntos brillantes de Ceres ha dado un giro intrigante.
Los puntos brillantes en el fondo de un cráter de Ceres conocido como Occator, parecen estar sublimando material hacia el espacio, creando una atmósfera localizada dentro de las paredes del cráter de 92 km de diámetro, sugieren las observaciones realizadas por la sonda Dawn. “Si se observa en un ángulo oblicuo, se puede ver lo que parece ser neblina, y recuerda un patrón regular”, dijo el investigador principal de Dawn, Christopher Russell, de la Universidad de California en Los Ángeles, durante una presentación en un foro organizado por la NASA en Moffett Field, California. (Seguir Leyendo)


Fuegos artificiales del cometa antes del perihelio

En el enfoque de perihelio durante las últimas semanas, Rosetta ha sido testigo de la creciente actividad del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko, con un evento dramático estallido demostrando tan poderoso que incluso empujó el viento solar entrante. El cometa alcanza el perihelio el jueves, en el momento de su órbita de 6.5 años cuando se está más cerca del Sol En los últimos meses, el aumento de la energía solar 
se ha estado calentando hielos congelados del cometa, convirtiéndolos en gas, que se derrama en el espacio, arrastrando el polvo junto con él. El período alrededor perihelio es científicamente muy importante, ya que la intensidad de la luz del sol aumenta y partes del cometa previamente emitidos en años de oscuridad se inunda con la luz del sol. Aunque se espera que la actividad general de la cometa a pico en las semanas siguientes perihelio, tanto como los días más calurosos del verano por lo general vienen después de los días más largos, arrebatos repentinos e impredecibles pueden ocurrir en cualquier momento - como ya se ha visto antes en la misión. (SeguirLeyendo)


Trazando la lenta muerte del Universo

El sondeo GAMA da a conocer sus primeros datos en la Asamblea General de la IAU. Un equipo internacional de astrónomos, estudiando más de 200.000 galaxias, ha medido la energía generada dentro de una enorme zona del espacio con una precisión nunca antes alcanzada. Se trata de la evaluación más completa de la emisión de energía del universo cercano. El equipo confirma que la energía producida hoy en una sección del Universo es sólo la mitad de lo que era hace dos mil millones de años y ha revelado que esta disminución tiene lugar en todas las longitudes de onda, desde el ultravioleta hasta el infrarrojo lejano. El Universo está muriendo lentamente.
El estudio incluye observaciones de muchos de los telescopios más potentes del mundo, entre ellos los telescopios de sondeo de ESO, VISTA y VST, en el Observatorio Paranal (Chile). Se realizaron observaciones de soporte con dos telescopios espaciales en órbita operados por la NASA (GALEX y WISE) y con otro que pertenece a la ESA, Agencia Espacial Europea (Herschel). La investigación forma parte del proyecto GAMA (Galaxy And Mass Assembly), el mayor sondeo conjunto en múltiples longitudes de onda hecho hasta ahora. "Utilizamos todas las instalaciones terrestres y espaciales a nuestro alcance para medir la emisión de energía de más de 200.000 galaxias en cuantas longitudes de onda nos fue posible", afirma Simon Driver (ICRAR, Universidad de Australia Occidental), que dirige el gran equipo de GAMA. Los datos del sondeo, dados a conocer hoy a los astrónomos de todo el mundo, incluyen las medidas de la emisión de energía de cada galaxia en 21 longitudes de onda, desde el ultravioleta hasta el infrarrojo lejano. Este conjunto de datos ayudará a los científicos a comprender mejor cómo se forman y evolucionan los diferentes tipos de galaxias. (Seguir Leyendo)

“LOS TRES PRIMEROS MINUTOS DEL UNIVERSO”, Steven Weinberg, Alianza editorial, 1984

En esta obra maestra de divulgación científica, se reconstruyen las secuencias y las características de los tres primeros minutos del universo sobre la base de los datos proporcionados por el descubrimiento, en 1965, del fondo de radiación cósmica de microondas. En un incierto momento, ocurrido como mínimo hace diez mil millones de años, se habría producido una gigantesca explosión en todo el espacio, cuya elevada temperatura sólo permitiría la existencia de partículas elementales. JG

viernes, 7 de agosto de 2015

PROGRAMA Nº226 07/08/2015

APERTURA

NOSOTROS MISMOS

Por: Julio A. Guerrieri
  
Hace unos siete millones de años que bajamos del árbol. Teníamos las manos fuertes y podíamos aferrarnos a una rama con un solo brazo durante varios minutos. Era normal y necesario que así fuera. Pisar la suavidad de la hierba fue un descubrimiento espectacular. Era fresca y la humedad de la mañana nos hacía sentir un placer bajo los pies. Pero había un problema. Estaban los depredadores. Igual que en la selva era un suicidio bajar de la copa de los árboles por la eterna presencia del leopardo y la pantera que saltaban sobre nosotros en un abrir y cerrar de ojos, ahora estaba el león. Esta bestia enorme corre a una velocidad que ninguno de nosotros puede igualar. Pero estamos aprendiendo. Hacemos estrategias para engañarlo y nos cuidamos entre nosotros. Elaboramos sonidos para anunciar su presencia y todo el clan ya lo aprendió. Algunos de nosotros nos quedamos en los árboles vigilando para ver al león desde lejos aunque se arrastre para ocultarse. Y ante el aviso los caminantes corren rápidamente a las ramas. Así sobrevivimos varias vidas. Pero desde hace bastante tiempo comenzamos a sentir cosas nuevas. Tuvimos la ansiedad de ir más lejos, de viajar, de explorar. Pero para ello debimos arriesgarnos. Y solo los más rápidos, osados y fuertes sobrevivimos. Otros quedaron en el camino como alimento de las bestias. Y seguimos aprendiendo. Durante las largas travesías aprendimos que si muchos de nosotros marchábamos en grupo, los leones no se acercarían. Sobre todo si comenzábamos a gritar, saltar y levantar los brazos. Esto era efectivo contra los leones, los rinocerontes y los mamuts. Pasó el tiempo. Nuestras estrategias de caza mejoraron al igual que nuestras armas. Nos hicimos expertos en el uso y lanzamiento de la lanza. Ahora, nuestros guerreros podían enfrentar al mismísimo león y vencerlo. Nos convertimos en soberbios cazadores y hasta el gran mamut se cuidaba de nuestra presencia. Los clanes crecieron y nos dedicamos con mucha confianza a viajar hacia el norte siguiendo a las grandes manadas. Nada nos podía detener. Ni siquiera esa nueva gente que siendo más grandes, pálidos y fuertes que nosotros, los fuimos empujando hacia el mar hasta no verlos más. Y eso que  principio los confundimos con nosotros mismos.

Bienvenidos al 226º programa de EL TERCER PLANETA

Y gracias por estar.


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Los flujos de hielo y las montañas ricas en hielo de agua que la sonda espacial New Horizons de la NASA ha observado apoyan la idea de que la actividad geológica de Plutón podría estar siendo dirigida por un océano interior. “Estamos asombrados de ver a Plutón tan dinámico y activo”, confiesa Richard Binzel, un investigador del equipo de la New Horizons y profesor en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en Cambridge, 
Estados Unidos. Las imágenes más recientes de Tombaugh Regio, el nombre oficial de la zona con forma de corazón, elegido en honor al descubridor de Plutón, Clyde Tombaugh, muestran evidencias de hielo de nitrógeno comportándose de un modo parecido en algunos aspectos a la conducta de los glaciares terrestres. En Plutón, las masas de hielo parecen fluir alrededor de islas elevadas en los bordes de Tombaugh Regio. Hasta ahora, los científicos solo habían visto superficies como esta en mundos activos como la Tierra o Encélado (una luna de Saturno). Nadie del equipo de la misión se atrevía a imaginar tal acumulación muy localizada y espesa de hielos geológicamente jóvenes, que incluso a 233 grados centígrados bajo cero (388 grados Fahrenheit bajo cero) poseen suficiente viscosidad para seguir creando terrenos locales. (Seguir Leyendo)



No hace falta ser Scarlett Johansson o Brad Pitt para mirarse al espejo y contemplar algo único cada mañana. Cualquier rostro humano, de cualquier persona, en cualquier época, es inigualable dentro del gran universo mamífero o el más reducido club de los homínidos ¿Por qué? Una extensa revisión de cientos de cráneos de primates, humanos actuales y homínidos extintos ha intentado responder a esa pregunta. Sus resultados se leen como un apasionante relato de cómo y cuándo surgió esa rareza evolutiva que llamamos cara. El trabajo estudia dos partes del cráneo: la posterior que contiene el cerebro y los huesos que componen el rostro. En el encaje de estas dos piezas está la clave para comprender por qué los humanos no tenemos cara de mono, aunque muchas veces nos veamos muy parecidos a ellos. La muestra incluye a chimpancés, gorilas, bonobos y orangutanes. En todos ellos se ha observado la misma regla inmutable en el desarrollo de sus cabezas: cuanto más grande es el cráneo, más grande es la cara proporcionalmente en comparación con el neurocráneo. De esta forma el tamaño del neurocráneo y el de la cara se correlacionan negativamente entre sí en los simios. El tamaño es importante pues esos rostros anchos y salientes sirven de soporte para una dentición poderosa necesaria para una vida en la jungla comiendo brotes, hojas, frutos y, ocasionalmente, carne. “Un chimpancé y un gorila tienen el cerebro del mismo tamaño, pero el gorila tiene un cráneo mucho más grande y por tanto también lo es su cara”, explica Paul Palmqvist, paleontólogo de la Universidad de Málaga y coautor del estudio, publicado en PLoS One. (Seguir Leyendo)


para los chicos…..y no tan chicos

Ya sabemos que la ciencia es una cosa seria, pero eso no quita que uno pueda divertirse y jugar un poco con experimentos, demostraciones y observaciones más o menos entretenidas y de paso aprender un poquito más acerca del mundo en el que vivimos. Además, la ciencia ya forma parte de nuestra cultura y entonces cuanto más sepamos, mejor. Con esa intención, iremos presentando varios capítulos o secciones en los que agruparemos diversas cosas para hacer, observar o simplemente leer. Por supuesto, no van a ser capítulos estáticos sino que irán "engordando" con el correr del tiempo, a medida que vayamos agregando novedades.Las ideas que se presentan son adecuadas para ser desarrolladas en casa pero también pueden ser fuente de inspiración para maestros y profesores que necesiten de actividades sencillas para llevar a cabo con los alumnos. (Seguir Leyendo)


‘No tengo ética’, dice la inteligencia artificial de Google

CIUDAD DE MÉXICO (CNNExpansión) — Google presentó una interesante conversación entre un programa de inteligencia artificial, conocido como chatbot, y dos científicos de la tecnológica.
Los investigadores Oriol Vinyals y Quoc V. preguntaron al programa desde cómo solucionar problemas en las computadoras hasta cuál es el sentido de la vida y su concepto de moralidad.
Sobre cuestiones relacionadas con Tecnología de la Información (TI), los investigadores encontraron que el chatbot podía hallar el problema y dar soluciones útiles a los usuarios, pero las respuestas más interesantes giraron en torno a su concepto de la vida y la moralidad. Estas son algunas de las preguntas aplicadas a este programa y las respuestas que dio sobre ellas: (Seguir Leyendo)


"LA NUEVA HISTORIA DE ADÁN Y EVA" de Günter Haff, Círculo de Lectores, 240 págs.

Si uno pretende encontrar en un libro la historia del Universo hasta nuestros días y volcarle un perfil del desarrollo evolutivo humano parece una búsqueda muy difícil. Increíblemente, la obra del escritor alemán cumple fielmente este cometido. Partiendo de tres teorías básicas del origen de la vida, encontramos un panorama explicativo desde las moléculas simples hasta la primera célula que lleva al 
lector con un hilo conductor pedagógicamente tramado. A partir de aquí, la Evolución por Selección Natural de las Especies toma el mando y nuestro planeta se convierte en un vergel de especies vivas. Las extinciones en masa no están ausentes y entre " el azar y la necesidad " aparecen los homínidos en nuestro planeta. En este estadio, la obra de Haff se vuelca exclusivamente al estudio antropológico, etnográfico, sociológico y cultural del hombre, desde la época de las carreras en la sabana africana hasta la llegada del hombre a la Luna. Y termina con una inquietante pregunta al más puro estilo saganiano que determinará nuestro futuro como especie: " Quo vadis homo sapiens ? " Respuesta que al día de hoy aún desconocemos. Una obra excelente y de lectura adulta que el lector formado no puede dejar de disfrutar. JG.