sábado, 19 de diciembre de 2015

PROGRAMA Nº242 18/12/2015

APERTURA

OTROS HOGARES

Por: Julio A. Guerrieri

Nuestro planeta posee un diámetro de 12743 kilómetros y una superficie de 512 millones de kilómetros cuadrados. Es un cuerpo geoide de revolución que ocupa su lugar en el espacio. La Tierra es hasta hoy un lugar repleto de vida en dos formas fundamentales: animal y vegetal. Todos los seres de la Tierra poseen un código genético enrollado en una cadena molecular llamada Ácido Desoxirribonucleico ó ADN. Hay también otros componentes llamados virus que actúan en presencia de células huéspedes y que poseen otro código llamado Ácido Ribonucleico ó ARN. Varias veces la Tierra sufrió extinciones masivas que casi la despojaron de vida. Pero siempre resurgió. En nuestro planeta existe una especie dominante llamada Homo Sapiens que la habita desde hace 200 mil años. En los últimos 500 años nuestra especie ha explotado en un abanico de formas: productividad y consumo poblacional y aumento cultural é intelectual. Las formas de gobierno tienden hacia perfiles democráticos, pero la distribución de la riqueza entre la población es la mayor falla de todo el sistema. Estamos cambiando el hábitat de nuestro mundo. Como vivimos en la superficie de la Tierra, la actividad de la civilización está afectando la temperatura de la atmósfera en una escala que va mucho más allá de lo natural y se ha desbocado hacia niveles que nuestros modelos científicos tratan de predecir hacia el futuro. Y estas predicciones son muy malas. Llegará el momento en el que, por una simple cuestión de espacio geométrico, la Humanidad ya no podrá habitar adecuadamente el planeta azul. Por más guerras y enfermedades que aparezcan, siempre llegará un momento en el que se deberá pensar seriamente en abandonar el planeta y colonizar nuevos hogares en otras estrellas. Parece Ciencia Ficción, pero ése tiempo llegará inexorablemente en algún tiempo futuro. Hoy los Astrónomos están descubriendo nuevos posibles hogares para este Homo Sapiens que no ha sabido cuidar muy bien su planeta que le dio la vida.
  
Bienvenidos al 242º y último programa del ciclo 2015 de EL TERCER PLANETA.

Y gracias por estar.
  
TITULARES



Referencias:


EM = Es Materia – NCYT = Noticia de la Ciencia y la Tecnología – BBCM = BBC Mundo – NEO = Neofronteras – CO = Conicet – CAD = Ciencia al Dia – ETN = Eso Top News – OBS = Observatorio – CX  = Ciencia Xataka – CN = Cosmos Noticias - MNP = Martín Navarro París (Corresponsalia de El Tercer Planeta) - RTSM= RT Sepa Mas.


Revista científica de alto prestigio internacional destaca trabajo argentino

Para celebrar el décimo aniversario de PLoS Pathogens, más de 60 editores incluyeron un novedoso hallazgo sobre el dengue de la doctora Andrea Gamarnik entre los 42 mejores artículos publicados por su excelencia 
científica y su potencial impacto en la salud humana. (14/12/2015 – Agencia CyTA-Instituto Leloir)-. Un avance científico realizado en Argentina figura en la lista de los 42 mejores trabajos elegidos por la PLoS Pathogens por su excelencia científica, su diversidad y su potencial impacto en la salud humana. Esos artículos fueron elegidos por más de 60 editores para celebrar los diez años de vida de esa publicación de alto prestigio internacional. El estudio destacado fue liderado por la doctora Andrea Gamarnik, jefa del Laboratorio de Virología Molecular de la Fundación Instituto Leloir e investigadora del CONICET, quien reveló a comienzos de este año que el virus del dengue muta cuando pasa del mosquito al humano (SeguirLeyendo).


¿Cambia la historia de la ciencia? Hallan partícula que no responde al modelo estándar de la física

Investigadores de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) anunciaron los resultados de los últimos experimentos realizados con el Gran Colisionador de Hadrones (LHC por sus siglas en inglés), que brindaron un acercamiento a una partícula que, hasta el momento, era desconocida. Además, tiene la particularidad de exceder al modelo estándar. La nueva partícula presenta varias características destacadas por los científicos. Una de ellas es que es seis veces más masiva que el bosón de Higgs. Otra, aunque aún se debe descartar que no sea una fluctuación estadística, es que estaría relacionada con la supersimetría, que contempla el doble de partículas del modelo estándar, del que incluye todas sus simetrías y agrega otra relacionada con el número cuántico conocido como espín. De ser así, podría ser la primera prueba de la existencia de universos paralelos. (Seguir Leyendo).


En el cielo hay una estrella de cuyo nombre ya puedo acordarme…

La propuesta ‘Estrella Cervantes’ competía con otras seis opciones de diversos países (Portugal, Italia, Colombia y Japón) para renombrar el sistema planetario μ (leído ‘mu’) Arae, situado a 49,8 años luz de distancia en la constelación Ara (el altar). Desde el 12 de agosto y hasta el 31 de octubre estuvieron abiertas las votaciones a través de internet, para todo el mundo y con la única limitación de un voto por dispositivo (ordenador, teléfono, tableta…). El resultado, hecho público hoy por la Unión 
Astronómica Internacional, no deja lugar a dudas: la propuesta ha conseguido 38.503 votos, un 69% del total de los registrados para este sistema planetario. Ha sido, además, la propuesta que ha registrado más votos válidos entre las más de 200 propuestas del conjunto del concurso. Desde hoy, por tanto, los nombres de Cervantes, Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea pueden usarse en paralelo a la nomenclatura científica ya existente. (Seguir Leyendo).


Les presentamos la estrella de Cervantes y sus exoplanetas



¿Nos mudamos?: hallan 'otra Tierra' habitable cercana a nuestro planeta

Hallan el planeta más cercano a la Tierra que podría ser colonizado por el hombre. El Wolf 1061c se encuentra a tan solo 14 años luz del Planeta Azul, fuera del sistema solar.
Un equipo de la Universidad de Nueva Gales del Sur, Australia, ha descubierto el planeta más cercano a la Tierra potencialmente 
habitable. El Wolf 1061c se encuentra fuera del sistema solar a unos 14 años luz de distancia de la Tierra. l planeta, cuya masa cuadriplica la masa de la Tierra, se encuentra en la constelación de Ofiuco, y su estrella es la 35.ª más cercana al Planeta Azul. La 'otra Tierra' tiene una superficie rocosa y se encuentra dentro de la zona Ricitos de Oro,donde podría ser posible la existencia de agua y de vida. (Seguir Leyendo).


Wolf 1061 o HIP 80824 O v2306




LA CONEXIÓN CÓSMICA" de Carl Sagan, Edit. Plaza & Janes, 286 págs.

Cuando una obra es un clásico en todo sentido, es difícil establecer parámetros que lo promuevan frente al lector como recomendable. Porque este libro de Sagan es el primer escrito sobre una concientización global para el futuro contacto con seres extraterrestres. Por primera vez se hacen las recomendaciones 
necesarias para un contacto y el uso del espacio como una empresa humana sin especulaciones económicas. Sagan escribió esta obra poco después de presidir la histórica Conferencia de Biurakan de 1971 y con esa ideas amalgamadas en su mente las plasmó en papel. Un libro imperdible y más ahora que el tema SETI está en el tapete mundial. LA CONEXIÓN CÓSMICA es un libro de vanguardia, cuando hace 40 años nadie en el mundo, salvo el mismo Sagan, confiaba en un futuro contacto con seres inteligentes de otras estrellas. Excelente. JG

sábado, 12 de diciembre de 2015

PROGRAMA Nº 241 11/12/2015

APERTURA


EL VISITANTE

Por: Julio A. Guerrieri

  
Una mañana aparece en una pantalla del NORAD, (Mando estadounidense para la defensa aeroespacial), una perturbación muy fuerte sobre la ionosfera a unos 300 kilómetros de altura. No se trata de una tormenta magnética con eyección de masa coronal del Sol. Un arco magnético muy intenso con ruido blanco en casi todo el espectro electromagnético se hace sentir en todos los sensores de los satélites que la Tierra tiene en órbita. Un objeto de forma oval y semitransparente aparece en los cielos y se detiene en medio del océano Pacífico a una altura de tres mil metros. Comienza entonces una emisión en onda de radio en todas las frecuencias posibles y detectables por nuestros instrumentos con pulsos en secuencia de Fibonacci que destruye los circuitos de algunas antenas receptoras. No hay agresión: sólo somos demasiado débiles, sensibles y primitivos en nuestra tecnología para escuchar un simple “Hola!” Este escenario un buen día bien podría llegar a ocurrir de verdad. Nuestra especie debe comenzar a entrenarse en este tipo de posibles “contacto del tercer tipo” para que llegado ese momento histórico, sepamos qué hacer al menos en los primeros momentos. Muchos pensadores y científicos han opinado sobre este escenario en las últimas décadas. Y las conclusiones van desde que podríamos servir como plato principal para la cena opulenta de una raza extraterrestre, hasta la fusión carnal y espiritual con los hermanos de las estrellas para fundar una raza superior. La verdad es que nada sabemos a ciencia cierta de la posible existencia de vida inteligente fuera de la Tierra, aunque existen indicios provocadores repletos de esperanzas. El tiempo pasa, los descubrimientos aumentan, los planetas terrestres van apareciendo de la mano de la Tecnología y quizá algún día se cumpla la frase del respetado escritor Arthur C. Clarke, "cualquier tecnología suficientemente avanzada, es para nosotros, algo indistinguible de la magia"

Bienvenidos al 241º programa de EL TERCER PLANETA

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Resuelven el gran misterio del Sistema Solar del 2015: las manchas de Ceres

Ha sido el gran misterio del Sistema Solar del 2015: ¿qué son las manchas luminosas de Ceres, el cuerpo más grande del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter? Y los científicos creen haber encontrado algunas respuestas. Se trata de lugares en los que los impactos de otros objetos espaciales han perforado una capa salada de agua congelada debajo de la superficie del planeta enano, dijeron los investigadores a la revista Nature. Las partes más brillantes Corresponden a los impactos más frescos. La sonda Dawn busca en Ceres los secretos del Sistema Solar La cámara de la sonda Dawn, de la agencia espacial de Estados Unidos (NASA), ha identificado unas 130 manchas en el planeta de 950 kilómetros de diámetro. Pero de lejos, la colección más impresionante se encuentra en un cráter apodado Occator, en el hemisferio norte de Ceres. Cuando la sonda llegó al planeta enano, la cámara estaba programada para registrar lo que suele ser una superficie oscura, negra como el asfalto. Es por esto que las depresiones súperbrillantes dentro de Occator sobresaturaron el sensor del instrumento. (Seguir Leyendo)

El lago que revela los secretos del origen de la humanidad

Nuestros ancestros humanos eran muy elusivos. Sus restos están literalmente esparcidos por la Tierra, e incluso cuando se encuentra algún fósil es raro que esté completo. Por eso un asombroso descubrimiento en 1984 emocionó a los investigadores y, 30 años después, lo sigue haciendo. Se trató del esqueleto de un niño descubierto en el lago Turkana, en el norte de Kenia. Habrá tenido 8 años cuando murió y sus huesos se hundieron en los sedimentos del lago, donde se preservaron durante 1,5 millones de años. Él fue, y es, el fósil más completo de los primeros humanos que se haya descubierto. Sin embargo, el "niño de Turkana" es sólo uno de los muchos fósiles de estos humanos descubiertos cerca del lago. Juntos abarcan cuatro millones de años de la evolución humana. Este lugar nos está contando mucho sobre el origen y cómo vivieron nuestros ancestros. (Seguir Leyendo)


Cometa C/2013 US10 (Catalina)

Lluvia de meteorito de las Geminidas






¿Está el mundo preparado para la visita de un extraterrestre?

Aunque la humanidad ya se prepara para la hipotética destrucción de mundo por culpa de un asteroide, no parece que esté tan preparada para otro trauma igual de cinematográfico: la llegada de una nave tripulada de origen extraterrestre. ¿Cómo contactar con ese artefacto? ¿Quién hablaría con el piloto? ¿Qué riesgos habría que tener en cuenta? ¿De qué manera se informaría a la población de este incidente? Esa hipótesis tan fascinante como aterradora es el punto de partida de un documental, The visit, 
que desnuda en apenas hora y media los innumerables desafíos —biológicos, éticos, políticos— a los que se enfrentarían autoridades y especialistas. La película, del director danés Michael Madsen, enfrenta a esta situación a algunas de estas personas para conocer sus impresiones, inquietudes y temores. Por ejemplo, la astrofísica Mazlan Othman, responsable en Naciones Unidas de la Oficina para Asuntos del Espacio Exterior, que durante un tiempo se pensó para hacer de portavoz de la humanidad en ese trance. Desde su departamento reconocen sinceros que "no hay nada preparado", lo cual tiene una ventaja: nos permite elucubrar sobre cómo gestionar la situación a lo largo del filme, que se exhibe en España gracias a la iniciativa de El documental del mes y que también puede verse en Filmin. (Seguir Leyendo)


"CIVILIZACIONES EXTRATERRESTRES" de Isaac Asimov, Editorial Bruguera, Colección Naranja, 350 págs.

La obra de Asimov marcó un verdadero adelanto para su época. Escrita en 1979 muestra la confianza del gran autor ruso norteamericano en el rumbo de la Ciencia. Con un hilo conductor admirable, el autor nos lleva de la mano a recorrer nuestro planeta primero, continuando con 
los miembros de del Sistema Solar, para terminar en lejanas galaxias planteándose la pregunta: estamos solos? y después para ir más allá imaginando civilizaciones avanzadas en la galaxia que pueblan las estrellas desde millones de años antes que el Homo Sapiens. Con una descripción exquisita de los cuerpos que pueblan el Cosmos como sólo Asimov nos tiene acostumbrados a hacerlo, estamos frente a una obra repleta de actualidad en los albores del siglo XXI a la luz de los posibles descubrimientos de vida fuera de la Tierra. Excelente. JG

sábado, 5 de diciembre de 2015

PROGRAMA Nº240 04/12/2015

APERTURA

EL ALBOR DE LA HUMANIDAD

Por: Günter Haaf, adaptación de Julio A. Guerrieri
  
“¡Lo encontramos!, ¡lo encontramos!” gritó Donald Johanson a sus compañeros de expedición aquel 24 de noviembre de 1974, cuando volvía al campamento de su primera excursión a un lugar cerca del río Awash donde esperaba encontrar fósiles. “¡No lo van a poder creer! ¡Un esqueleto de homínido tirado en el suelo esperando a que lo recojamos!”
El descubrimiento de Johanson fue para los paleoantropólogos lo mismo que para los arqueólogos el descubrimiento de la tumba intacta de Tutankamón. El equipo de antropólogos encontró un total de 16 individuos entre hombres, mujeres y niños. Parece que hace unos 3 millones de años un grupo de seres humanos primitivos fue sorprendido y se ahogó en por una avenida repentina de agua en el lecho de un río. La fosa primitiva histórica permitió sacar más conclusiones sobre el aspecto y la vida de los miembros más primitivos de la familia humana que todos los hallazgos de millones de años anteriores juntos. Había unos de los esqueletos que estaba mejor conservado en un 40 % de los huesos. Lo llamaron “Lucy” en honor a la canción de los Beatles “Lucy in the sky with diamonds” que en esos momentos estaba sonando en el grabador del campamento. En el momento de su muerte, Lucy era una hembra adulta que con toda seguridad caminaba erguida, no llegaba a 1.2 metros de altura y padecía de artritis. En proporción a sus piernas, sus brazos eran un poco más largos que los de los hombres actuales, pero no tanto como los de los monos antropoides. La mano, esa herramienta todo uso humana, se  parecía mucho a la de los hombres modernos; el pulgar incluso estaba opuesto al índice, lo que permitía realizar maniobras de precisión. Es probable que Lucy y sus contemporáneos comieran carne además de los vegetales y semillas recolectadas. Es probable que cazaran en grupo con piedras y palos encontrados sin fabricar. Pero el descubrimiento más importante que realizó Johanson fue el conocer que estos seres convivían y formaban familias de hombres, mujeres é hijos, una condición específicamente humana.

Bienvenidos al 240º programa de EL TERCER PLANETA

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¿Quién es Lucy, la australopiteco?

Lucy es el esqueleto más famoso del mundo. Hace 41 años, un grupo de paleontólogos descubrió en Hadar, al noreste de Etiopía, el conjunto de restos fósiles de un australopiteco que vivió hace 3,2 millones de años. Era una hembra de 1,1 metros de altura y se trató del primer hallazgo de un humanoide en buen estado que logra explicar la relación entre los primates y los humanos. Los trabajos de rescate recuperaron el 40% del esqueleto y tras varios estudios se confirmó que esta Australopithecus afarensis ya caminaba en dos extremidades inferiores. Tiene los pies arqueados como los humanos actuales, lo que indica que era bípeda. El hallazgo la ubica como un ancestro de los Homo sapiens y también como una conexión evolutiva con los primates.(Seguir Leyendo)





¿Nos hacen señales? Registran ondas de radio misteriosas fuera de la Vía Láctea

Astrónomos australianos han registrado cinco señales misteriosas que proceden fuera de la Vía Láctea. Los científicos no descartan que pueda ser un importante descubrimiento.Según informa el periódico 'Daily Mail', se trata de una serie de "explosiones de radio rápidas" (FRB, por sus siglas en inglés) recogida por el radiotelescopio Parkes en Australia. Emily Petroff de la Universidad de Swinburne, quien ayudó a descubrir los impulsos, ha sugerido que este patrón puede conducir a una revelación significativa. "No tenemos idea de lo que está pasando, pero sabemos que definitivamente es algo interesante", escribió en su cuenta de Twitter.(Seguir Leyendo)


Marte perderá una luna, pero ganará un anillo

La mayor luna de Marte, Fobos, cae lentamente hacia el planeta, pero en lugar de impactar contra la superficie, probablemente se verá reducida a pedazos, y estos trozos se esparcirán alrededor del planeta formando un anillo como los que rodean Saturno, Júpiter, Urano y Neptuno. Aunque inevitable, la desaparición de Fobos no es inminente. 
Probablemente tendrá lugar en los próximos 20 o 40 millones de años, dejando un anillo que perdurará un tiempo indefinido entre 1 y 100 millones de años, de acuerdo con las conclusiones de dos jóvenes científicos de la Universidad de California, en Berkeley.
En un artículo que aparece en línea en la revista Nature Geoscience, el becario de posdoctorado de la UC Berkeley Benjamin Black y el estudiante graduado Tushar Mittal estiman la cohesividad de Fobos y concluyen que es insuficiente para resistir las fuerzas de marea que lo romperán en pedazos cuando se acerque a Marte.(Seguir Leyendo)


Estudio apoya hipótesis de que la luz de KIC 8462852 fue bloqueada por cometas

Durante las últimas semanas, la estrella KIC 8462852 ha sido objeto de debate debido al extraño comportamiento de su curva de luz. La misión Kepler de la NASA había monitoreado la estrella durante cuatro años, observando dos incidentes inusuales en 2011 y 2013, cuando la luz de la estrella se atenuó de manera drástica, como nunca se había visto. Algo había pasado frente a la estrella y bloqueado su luz, pero ¿qué? El equipo que publicó el análisis de la curva de luz de KIC 8462852, sugirió una familia de cometas como la explicación más probable. Otras posibles causas incluían fragmentos de planetas y asteroides. Un nuevo estudio aborda el misterio utilizando datos del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, descubriendo más evidencia que apoya el escenario de una gran cantidad de cometas. El estudio fue dirigido por Massimo Marengo de la Universidad Estatal de Iowa, Ames.(Seguir Leyendo)


"LA NUEVA HISTORIA DE ADÁN Y EVA" de Günter Haff, Círculo de Lectores, 240 págs.

Si uno pretende encontrar en un libro la historia del Universo hasta nuestros días y volcarle un perfil del desarrollo evolutivo humano parece una búsqueda muy difícil. Increíblemente, la obra del escritor alemán cumple fielmente este cometido. Partiendo de tres teorías básicas del origen de la vida, encontramos un panorama explicativo desde las moléculas simples hasta la primera célula que lleva al lector con un hilo conductor pedagógicamente tramado. A partir de aquí, la 
Evolución por Selección Natural de las Especies toma el mando y nuestro planeta se convierte en un vergel de especies vivas. Las extinciones en masa no están ausentes y entre " el azar y la necesidad " aparecen los homínidos en nuestro planeta. En este estadio, la obra de Haff se vuelca exclusivamente al estudio antropológico, etnográfico, sociológico y cultural del hombre, desde la época de las carreras en la sabana africana hasta la llegada del hombre a la Luna. Y termina con una inquietante pregunta al más puro estilo saganiano que determinará nuestro futuro como especie: " Quo vadis homo sapiens ? " Respuesta que al día de hoy aún desconocemos. Una obra excelente y de lectura adulta que el lector formado no puede dejar de disfrutar. JG.

viernes, 20 de noviembre de 2015

PROGRAMA Nº239 20/11/2015

APERTURA

UN NUEVO KEPLER

Por: Julio A. Guerrieri

 El siglo XVI marcó un antes y un después en la visión de nuestro Cosmos. Si bien el modelo de  Claudio Ptolomeo era el reinante desde el siglo II de nuestra era, donde la Tierra era el centro del Sistema Solar con el Sol, Luna, Planetas y estrellas girando a su alrededor, Nicolás Copérnico en 1536 ya había propuesto algo completamente distinto colocando al Sol como centro del Sistema. Pero sin cálculos, era una cuestión de gustos optar por un sistema ú otro de acuerdo con la conveniencia del Astrónomo. Fue necesaria la presencia de alguien que comprendiera el fundamento de la mecánica celeste a través de la observación; una de los pilares del Método Científico Experimental. Esa persona fue Johannes Kepler que estableció las tres leyes celestes que llevan su nombre. En la actualidad pasa algo parecido no con el Sistema Solar, sino con el Universo en su totalidad. Suponemos que nuestro actual Universo nació hace 13785 millones de años en un acontecimiento llamado Big Bang ó gran explosión. Suponemos a los pocos instantes de su inicio, se produjo una nueva y ultrarrápida expansión que ni siquiera la luz pudo, (ni puede), alcanzar sus límites. Suponemos que en la explosión inicial existían pequeñísimas regiones más densas que otras y que de esas minúsculas arrugas se formaron las galaxias. Suponemos que existe una energía universal que está expandiendo al Cosmos cada vez más rápido. Suponemos que el Big Bang no fue el único, (y privilegiado), para nuestro actual Universo. Suponemos que pudieron haber ocurrido miles, millones ó infinitas explosiones dando origen a infinitos Universos. Infinitos Universos, cada uno con todas las posibilidades físicas que proporciona la Naturaleza. Cada uno con sus propias leyes físicas . . . cada uno quizá con una forma de vida distinta
Pero necesitamos hoy un nuevo Kepler. Alguien que contemple todos los modelos y encauce la investigación sobre el correcto. Mientras tanto, el Homo Sapiens seguirá observando las estrellas, tratando de comprender su propio origen.

Bienvenidos al 239º programa de EL TERCER PLANETA.

Y gracias por estar. 


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Conozca la increíble historia del origen del 'hobbit', antigua especie humana de un metro de altura

Los 'hobbit', una especie antigua humana de menos de un metro de altura cuyos restos fueron descubiertos en la isla indonesia de Flores, proceden 
probablemente de los Homo erectus asiáticos. Según un equipo de investigadores japoneses, redujeron su altura después de que la isla sufriera un desastre natural. Un equipo de investigadores japoneses cree que los 'hobbit' de solo un metro de altura vienen de los Homo erectus, pero menguaron de tamaño después de quedar atrapados en la isla de Flores en Indonesia a raíz posiblemente de un desastre natural. Eh hecho se pudo deber al 'efecto isla' o 'enanismo insular', que ocurre cuando una población evoluciona en un entorno limitado. (Seguir Leyendo)


El cerebro olvida a propósito para ahorrar energía

El cerebro posee mecanismos para que olvidemos la información innecesaria, revela un estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), liderado por científicos de la Universidad de Lund (Suecia) en el que ha participado Riccardo Zucca, investigador del Grupo de Investigación en Sistemas Perceptivos Emotivos y Cognitivos y del Centro en Neuro-Robótica y Sistemas Autónomos del Departamento de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones de la Universidad Pompeu Fabra (España).El cerebro es capaz de asimilar un estímulo nuevo, sin embargo rechaza los posteriores si son similares en el momento en que los reconoce. Así se da la paradoja de que “dos estímulos producen peores resultados que uno solo, aunque lo que está realmente pasando es que el cerebro activa mecanismos neuronales para evitar el gasto energético que supone el aprendizaje”, han sugerido los autores.La actividad neuronal encargada de memorizar información resulta un gasto energético adicional, por lo que el cerebro olvida de manera intencionada, aunque sea temporalmente, para ahorrar energía. Cuando el cerebro ha aprendido una determinada asociación se activa el mecanismo de freno del aprendizaje.(SeguirLeyendo)


Nuevo modelo del cosmos: El universo que vuelve a nacer

El fracaso hasta ahora en la búsqueda de ondas gravitacionales ha hecho que varios cosmólogos se pregunten si la teoría “inflacionaria” del Big Bang es correcta. Lo explica Michael D. Lemonick. El 17 de marzo de 2014, el “Harvard-Smithsonian Centre for Astrophysics” celebró una conferencia de prensa para anunciar un “importante descubrimiento”. No era exagerado: un equipo de astrofísicos había 
encontrado pruebas de ondas gravitacionales de cuando el Universo era casi inefablemente joven Era la confirmación más potente de la teoría de la inflación, nacida 30 años antes, que explica por qué el cosmos es tal y como lo vemos. La distribución de galaxias, las proporciones relativas de materia ordinaria y materia oscura, la curvatura del espacio-tiempo, el hecho de que el cosmos tiene esencialmente la misma apariencia en todas direcciones – todo esto puede comprenderse si se asume que la totalidad del Universo visible se expandió durante un brevísimo intervalo desde un tamaño semejante al de un protón hasta el de un pomelo con una velocidad superior a la de la luz. Esto ocurrió cuando el Universo tenía una edad inferior a mil millones de billones de billones de segundo. En palabras del cosmólogo Joel Primack de la Universidad de California, Santa Cruz: “Jamás una teoría tan bella ha resultado errónea”. (Seguir Leyendo)

Una extraña señal puede ser prueba de un universo paralelo

Al principio era el caos caliente, denso, y repleto de partículas energéticas, el joven universo era un turbulento y animado lugar. No fue hasta unos 300 000 años después del Big Bang cuando la recién nacida sopa cósmica se enfrió lo suficiente como para que se formasen los átomos y la luz viajase libremente. Este hito, conocido como recombinación, dio lugar al famoso fondo cósmico de microondas (CMB), una firma brillante que impregna todo el cielo. Ahora, un nuevo análisis de este brillo 
sugiere la presencia de una pronunciada marca en el fondo — prueba de que, en algún momento alrededor de la época de la recombinación, un universo paralelo pudo haber chocado contra el nuestro. Aunque a menudo pertenecen al mundo de la ciencia-ficción, los universos paralelos desempeñan un papel importante en nuestra comprensión del cosmos. De acuerdo con la teoría de la inflación eterna, teóricamente existen universos burbuja aparte del nuestro que se forman continuamente, generados gracias a la energía inherente al propio espacio. Como las burbujas de jabón, los universos burbuja que crecen muy cerca unos de otros, teóricamente pueden unirse, y de hecho lo hacen, aunque sólo sea por un momento. Tales fusiones temporales podrían hacer posible que un universo deposite parte de su material en otro, dejando una especie de huella en el punto de la colisión. Ranga-Ram Chary, cosmólogo en el Instituto Tecnológico de California (Caltech), cree que el CMB es el lugar perfecto para buscar tales huellas. (Seguir Leyendo)


“LOS TRES PRIMEROS MINUTOS DEL UNIVERSO”, Steven Weinberg, Alianza editorial, 1984
 
En esta obra maestra de divulgación científica, se reconstruyen las secuencias y las características de los tres primeros minutos del universo sobre la base de los datos proporcionados por el descubrimiento, en 1965, del fondo de radiación cósmica de microondas. En un incierto momento, ocurrido como mínimo hace diez mil millones de años, se habría producido una gigantesca explosión en todo el espacio, cuya elevada temperatura sólo permitiría la existencia de partículas elementales. JG

viernes, 13 de noviembre de 2015

PROGRAMA Nº238 13/11/2015

APERTURA

NATURALEZA DE VIDA Y MUERTE

Por: Julio A. Guerrieri

La historia de la vida en la Tierra está llena de contingencias. Apenas mil millones de años después de su formación, la vida surgió en nuestro actual planeta azul. Pero como bien señala la Teoría de la Evolución por Selección Natural de las Especies, al principio la vida tomó formas simples, para ir derivando hacia formas más complejas. Al principio, la Tierra era un caos: el suelo comenzaba a enfriarse hasta permitir que el agua se mantuviese en estado líquido. Incontable cantidad de elementos químicos abundaban por doquier y las leyes de la fisicoquímica hacían muy bien su papel. Los átomos se combinaban aquí y allá. La fuerza electromagnética se encargaba de mantener unidos los enlaces electrónicos entre los iones. Los sistemas empezaban a crecer formando moléculas cada vez más grandes y distintas entre si. La tarea del génesis natural estaba por dar su estreno. Los océanos estallaban de cultivos químicos lo mismo que lagos y fumarolas junto a chimeneas volcánicas. Largas cadenas de moléculas se unían y entrelazaban en un ambiente perfecto de agua templada esperando el gran momento. Hasta que un día, en uno de esos lugares, fruto de la casualidad ó de la inteligibilidad de un proceso natural que aún desconocemos, una de esas largas cadenas moleculares se cerró sobre si misma por sus extremos. Allí comenzó algo nuevo. Porque logró producir una copia de si misma: a partir de allí otras cadenas complejas se les asociaron que fueron evolucionando para dar nacimiento luego de mil millones de años a las primeras células. La vida se esfuerza por surgir cuando las condiciones naturales están dadas. Pero la vida tiene que sobrevivir. La Naturaleza que le dio el origen, puede también aniquilarla. Los organismos que evolucionaron durante millones de años pueden desaparecer en forma repentina. A lo largo de la historia de nuestro planeta ocurrieron varias extinciones masivas. Algunas de ellas casi borraron la vida de la faz de la Tierra. Pero a pesar de ello, el Homo Sapiens de hoy trata de reconstruir esta trágica historia para prevenirse de una posible extinción en el futuro.

Bienvenidos al 238º programa de EL TERCER PLANETA.

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Un agujero de gusano explicado en tres minutos por Kip Thorne

En 1975, Stephen Hawking perdió su apuesta contra el físico Kip Thorne, negándole que Cygnus-1, una fuente de rayos X, fuese un agujero negro. El pago fue una suscripción para un año a la revista erótica Penthouse. Ahora, en solo tres minutos, nos explica qué es un agujero negro en el vídeo que encabeza esta 
entrada. Recordad que se pueden crear subtítulos para el vídeo, pero en cualquier caso aquí podéis leer la traducción: El agujero de gusano es una solución a las ecuaciones de Einstein, pero una solución que muy probablemente no existe en la naturaleza. Es un túnel al hiperespacio que conecta una parte del universo con otra. Las paredes del interior del túnel se atraen las unas a las otras y, si intentases viajar a través de él, morirías aplastado. (SeguirLeyendo)



Observatorios se unen para crear un telescopio del tamaño de la Tierra

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) continúa ampliando su capacidad y potencia al enlazarse con otros telescopios de longitudes de onda milimétricas en Europa y América del Norte en una serie de observaciones de interferometría de muy larga línea base (VLBI, por sus siglas en inglés). Al emplear el VLBI, los datos recogidos por dos o más telescopios se combinan para formar un único telescopio virtual con un tamaño igual a la distancia geográfica comprendida entre ellos. En su más reciente experimento, ALMA junto a otros telescopios, formó un telescopio del tamaño de la Tierra con una resolución extraordinariamente alta. Este tipo de pruebas son un paso esencial para incluir ALMA en el proyecto Event Horizon Telescope (EHT), una red mundial de telescopios de longitudes de onda milimétricas que tendrá el poder de estudiar el agujero negro supermasivo ubicado en el centro de la Vía Láctea con una precisión sin precedentes. (Seguir Leyendo)


Nuevos amigos en el vecindario solar: ¡Hola, V774104! ¡Encantado, GJ1132b!

Siempre es una buena noticia conocer a la familia. Especialmente si es muy muy lejana. Esta mañana, gracias al telescopio japonés Subaru, hemos conocido a V774104: el objeto del Sistema Solar más alejado del que tenemos noticia hasta la fecha. Y no sólo eso, por la tarde descubríamos a GJ 1132b, un exoplaneta rocoso de un 
tamaño muy parecido a la tierra que orbita alrededor de una estrella pequeña. Es, hasta la fecha, el exoplaneta más cercano al nuestro. ¿Quién dijo que las ciencias planetarias no eran interesantes? El objeto más solitario del Sistema Solar V774104 tienen entre 500 y 800 km de ancho y está aproximadamente 103 veces más lejos del Sol de lo que está la Tierra (a tres veces la distancia que nos separa de Plutón) y desbanca a Eris, otro planeta enano descubierto hace ahora 10 años, que hasta hoy estaba considerado como el objeto más lejano del sistema solar. (Seguir Leyendo)


Gran Mortandad: Hallazgos inesperados reformulan la teoría sobre la mayor extinción en la Tierra

La mayor extinción masiva a finales del período Pérmico hace 252 millones de años fue uno de los capítulos más oscuros de la historia del planeta: se cree que repentinamente desapareció la mayoría de las especies marinas y terrestres. Sin embargo, un reciente estudio cuestiona la escala de ese mortífero episodio. Se considera que la extinción masiva 
del Pérmico-Triásico, también conocida como Gran Mortandad, ocurrida hace unos 252 millones de años, fue muy repentina y devastadora, llegando a aniquilar el 96% de las especies marinas y el 70% de las formas de vida terrestres. No obstante, un nuevo estudio publicado en la revista 'Geology' pone en duda si esto fue así. Un equipo de científicos estadounidenses realizó un nuevo análisis de las capas de roca que rodean al dicynodon, pariente de los primeros mamíferos, cuya muerte es considerada la evidencia clave de la extinción masiva terrestre en aquel período. (SeguirLeyendo)


"AGUJEROS NEGROS Y TIEMPO CURVO"  de Kip S. Thorne, Editorial Drakontos, 573 págs.


La enciclopédica obra de Thorne sobre un tema tan vasto y a veces difícil para la comprensión popular como lo es el entendimiento de la 
geometría curva y la Relatividad General, es un ejemplo de alta divulgación tanto para el profesor, el alumno y el lector formado. Thorne, uno de los autores de quizá la obra más importante de todos los tiempos sobre una de las fuerzas fundamentales de la Naturaleza, ("Gravitation"), nos narra en estas páginas toda la historia científica del SXX sobre el tema de Relatividad, Mecánica Cuántica, Astrofísica y Física de Altas Energías donde el mismo autor muchas veces ha sido protagonista. Contiene apartados matemáticos prescindibles para el lector apurado. Una verdadera obra de arte para los amantes de la Ciencia. JG