viernes, 24 de abril de 2015

PROGRAMA Nº212 24/04/2015

APERTURA


VISIBLE LO INVISIBLE

Por: Julio A. Guerrieri


El cielo es maravilloso. Durante la noche aparecen las estrellas. Pero la noche parece muy oscura para el resto de las cosas. En realidad, el problema de la falta de luz está en nuestros ojos. La cuestión es que la noche brilla enormemente con muchísima luz, aunque no la veamos. El ojo humano percibe solo una muy pequeña parte de todo el espectro de luz posible. Es como ver un hermoso paisaje de montaña y lagos azules pero detrás de una puerta cerrada y observando por el ojo de la cerradura. La luz es una de las más fascinantes expresiones de la Naturaleza. Cuando hablamos de Naturaleza, hablamos del Universo porque significan lo mismo. Existe la luz que vemos con toda la gama de colores incluyendo el blanco. El negro no es un color, al contrario, es la ausencia del mismo. Pero la luz existe en otras muchas manifestaciones: los rayos Gamma de altísima energía producidos por las estrellas y las bombas atómicas; los rayos X emitidos por el gas cayendo en un Agujero Negro y los rayos catódicos; los rayos Ultravioletas del Sol y las camas solares; los rayos Infrarrojos manifestantes de la temperatura y emitidos en controles remotos y las ondas de radio. El espectro radioeléctrico es una zona vastísima del electromagnetismo que aún no ha sido explorada en su totalidad. La única diferencia entre todas estas radiaciones es la frecuencia y la longitud de la onda. Si se “estiran” son ondas de radio, en cambio si se comprimen mucho se convierten en rayos Gamma. Lo que se mantiene constante es su velocidad: la velocidad de la luz es la misma en todo el Universo. Las ondas de radio viajan por todo el espacio. Desde la Tierra se escapan revelando la presencia Humana en el espacio. Son inocuas, muy fáciles de producir y de bajo costo. Las ondas de radio son excelentes para la comunicación interestelar é interplanetaria. Están por todos lados y atraviesan la materia. En estos momentos ondas de radio provenientes del espacio cruzan nuestros cuerpos sin darnos cuenta. ¿Qué dirán? ¿Qué mensaje portarán? ¿En qué frecuencia emitirán? Pienso que falta muy poco tiempo para el gran anuncio, mientras tanto, recuerdo las palabras de Carl Sagan: "En algún lugar, algo increíble está esperando ser descubierto."


Bienvenidos al 212º programa de EL TERCER PLANETA

Y gracias por estar.
  

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EM = Es Materia – NCYT = Noticia de la Ciencia y la Tecnología – BBCM = BBC Mundo – NEO = Neofronteras – CO = Conicet – CAD = Ciencia al Dia – ETN = Eso Top News – OBS = Observatorio – CX  = Ciencia Xataka – CN = Cosmos Noticias - MNP = Martín Navarro París (Corresponsalia de El Tercer Planeta) - RTSM= RT Sepa Mas.




Utilizando el instrumento HARPS, el cazador de planetas instalado en el Observatorio La Silla de ESO (en Chile), los astrónomos han hecho la primera detección directa del espectro de luz visible reflejada de un exoplaneta. Estas observaciones también revelaron nuevas propiedades de este objeto famoso, el primer exoplaneta descubierto alrededor de una estrella normal: 51 Pegasi b. El resultado promete un futuro emocionante para esta técnica, sobre todo por el advenimiento de la próxima generación de instrumentos como ESPRESSO, en el VLT, y de futuros telescopios como el E-ELT.
El exoplaneta 51 Pegasi b [1] se encuentra a unos 50 años luz de la Tierra, en la constelación de Pegaso. Fue descubierto en 1995 y siempre será recordado como el primer exoplaneta confirmado orbitando una estrella ordinaria como el Sol [2]. También es considerado el arquetipo de Júpiter caliente, un tipo de planetas que ahora se sabe que son relativamente comunes, similares a Júpiter en tamaño y masa, pero que orbitan mucho más cerca de su estrella madre.(Seguir Leyendo)



ientíficos de la Colaboración Planck han descubierto cientos de nuevas galaxias enigmáticas, situadas a gran distancia y que nunca antes habían sido vistas. Las observaciones de los satélites Planck y Herschel de la Agencia Espacial Europea (ESA) han revelado imágenes de grupos de galaxias llegadas directamente del Universo primigenio, entre dos y tres mil millones de años después del Big Bang, y que muestran una altísima formación de nuevas estrellas en su interior, que no se observa en ninguna galaxia actual. En el marco de la Colaboración Planck, investigadores de la Universidad de Oviedo se han ocupado de diferentes temas científicos y análisis específicos como la detección de objetos compactos (galaxias) en los mapas de todo el cielo proporcionados por el satélite Planck; la creación de catálogos de estas galaxias, clasificándolas en base a sus características de emisión de radiación; o el estudio de las propiedades de emisión y de evolución de las galaxias observadas. (Seguir Leyendo)


Lluvia y Conjunción











Interferencias de radio inusuales generadas por microondas durante una inesperada apertura de una puerta de uno de estos electrodomésticos ayudaron a los científicos australianos a demostrar que las misteriosas ráfagas cortas de radio detectadas por sus telescopios tienen origen extraterrestre.

Por primera vez, las llamadas ráfagas rápidas de radio (FRB, por sus siglas en inglés) fueron detectadas por accidente en 2007 gracias al telescopio australiano Parkes. Un equipo de científicos de la Universidad Tecnológica de Swinburne en Australia liderado por Emily Petroff advirtió de la similitud de las FBR con los perytones –un tipo de interferencias de radio que, cómo antes se creía, se producía en la magnetosfera de la Tierra.(Seguir Leyendo)



"¿HAY ALGUIEN MÁS EN EL UNIVERSO?" de Frank Drake y Sara Dovel, Editorial Vergara, 284 págs.

El tema de la búsqueda de vida inteligente extraterrestre se puede encontrar en una gran cantidad de obras, pero es difícil encontrar una en donde el autor sea uno de los fundadores históricos del proyecto científico que dio origen a este programa que en la actualidad se halla en plena efervescencia. La obra de Drake y Dovel es importante por el marco histórico casi desconocido de la larga búsqueda de más de 50 años de seres inteligentes. Desde el proyecto Ozma hasta el retiro de los fondos de la NASA para la búsqueda, el Programa SETI ha pasado por momentos muy duros, cercanos a su cancelación si no hubiera sido por el aporte privado en su momento. En las páginas de este libro se reflejan todos los esfuerzos de los científicos y técnicos para mejorar las antenas receptoras, buscar nuevas frecuencias, elegir mejores lugares de búsqueda y todo lo que tenga que ver para lograr el éxito del proyecto, porque como dicen los autores: No hay descubrimiento mayor. Apasionante. JG

sábado, 18 de abril de 2015

PROGRAMA Nº211 17/04/2015

APERTURA


EL MAGNETISMO PERSISTE

Por: Julio A. Guerrieri

Las galaxias espirales son hermosas. No hay dos iguales en todo el Universo a pesar de que todas tienen una forma similar: núcleo central y brazos azules que giran en sentido de enrollamiento sin lograrlo. Estos brazos contienen miles de millones de estrellas y también gas y polvo. El gas y el polvo conforman las Nubes Moleculares Gigantes. Estas nubes dan origen a las estrellas. Se llama nube molecular porque contiene moléculas simples como el agua, otras más complejas como el benceno y las hay con moléculas complejas como el  cianotetraacetileno. La detección de estas moléculas se realiza por medio de la Radioastronomía.  Las nubes moleculares pueden tener dimensiones enormes; de centenares de Unidades Astronómicas hasta algunos años luz de extensión. En algún momento, una perturbación en el gas produce el inicio del mecanismo de contracción nebular debido a la gravedad. La nube comienza a contraerse en un camino sin retorno a la vez que aumenta su temperatura interna. El gas y el polvo poseen otras propiedades físicas además de la masa. Una de ellas es el campo magnético. Si existía en la nube difuminada antes de la contracción un imperceptible campo magnético, éste no solo no se perderá sino que se irá concentrando cada vez más conforme la nube se vaya encogiendo. En la Naturaleza los campos magnéticos no pueden desaparecer, sólo pueden transferirse. Cuando la nube obtuvo la densidad suficiente para comenzar a formar nuestro Sol, casi todo el campo magnético estaba concentrado en nuestra futura estrella. Pero el proceso continuó y de los restos no formados del Sol comenzó a formarse el futuro Sistema Solar y así se transfirió a los futuros planetas parte del campo magnético de la nube original. Se piensa que cuerpos menores como asteroides y cometas también podrían tener un campo magnético propio. Los cometas son los residuos vírgenes de la nube original y el estudio de su campo magnético nos podría dar información de la Nube Molecular Gigante que dio origen a la vida y finalmente a nosotros mismos.

Bienvenidos al 211º programa de EL TERCER PLANETA
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Los científicos llevan mucho tiempo preguntándose si en las áridas zonas ecuatoriales de Marte, como el cráter Gale por donde se mueve el rover Curiosity, es posible que exista agua líquida, aunque sea de forma transitoria. Hasta ahora se pensaba que esto solo podría ocurrir en latitudes más altas, menos secas, pero un nuevo estudio basado en los datos de la estación ambiental REMS –de fabricación española– ha encontrado evidencias de lo contrario.
Un estudio dirigido por el investigador Javier Martín-Torres, del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra (CSIC-Universidad de Granada), y publicado en Nature Geoscience, muestra que las condiciones ambientales medidas en Gale son favorables para la formación de agua líquida transitoria en forma de salmueras, concretamente en los primeros 5 cm del suelo y, sobre todo, durante las noches del invierno marciano.Detrás de este fenómeno están los percloratos, sales omnipresentes en la superficie marciana con la capacidad de absorber vapor de agua ambiental para formar soluciones acuosas salinas o salmueras. El fenómeno se conoce como delicuescencia, y se pensaba que solo ocurría durante la primavera marciana –con más picos de vapor de agua atmosférica– y lejos de las latitudes bajas.(Seguir leyendo)



 De las cinco grandes extinciones masivas la mayor fue la del Pérmico, hace 252 millones de años. Esta extinción, de proporciones apocalípticas, casi barre la vida compleja de la Tierra al arrasar con más del 90% de las especies marinas y el 70% de las de tierra firme. La vida en el planeta cambió completamente a raíz de este evento. 
Mucho se ha investigado sobre este fenómeno, algunos de cuyos resultados hemos publicado aquí. Se han propuesto diversas ideas acerca de las causas de esta extinción masiva, desde la desaparición de oxígeno de los océanos por el crecimiento de las zonas muertas a la acción de microbios del metano. Ya en 2010 un estudio basado en los isótopos de calcio de rocas de la época encontró que el océano se hizo muy ácido justo al final del Pérmico. Además, está el asunto de las pruebas que existen sobre unas erupciones volcánicas masivas en lo que hoy es Siberia. Poco a poco nos vamos haciendo una idea de lo que ocurrió. Se sabe que la química oceánica cambió y mucho, de manera similar a como lo estamos haciendo ahora. Debido a nuestras emisiones de dióxido de carbono, fruto de la quema de combustibles fósiles, el pH de los océanos ha caído un 0,1 unidades (recordemos que esta escala es logarítmica) desde el comienzo de la revolución industrial. Así que quizás podamos sacar lecciones del Pérmico. Todo empezó, al parecer, con esas erupciones volcánicas masivas, que colocaron muchísimas toneladas de dióxido de carbono en la atmósfera y de ahí este gas pasó al océano haciendo que los mares se hicieran más ácidos. Un nuevo estudio ha encontrado más pruebas geológicas sobre este cambio químico y calcula la velocidad a la que se produjo. Matthew Clarkson y sus colaboradores calculan que en sólo 10.000 años el pH cayó en picado. Un tiempo demasiado corto como para que las especies pudieran evolucionar para así adaptarse a las nuevas condiciones. La novedad de este nuevo estudio está en la medida más directa del pH de entonces basándose en isótopos de boro de rocas de la época encontradas en lo que hoy son los Emiratos Árabes Unidos (ver foto). El boro se da en dos formas en las aguas de los mares y sus proporciones dependen de cómo de ácida o alcalina es el agua. Midiendo esas proporciones de boro en rocas antiguas sedimentarias formadas en los mares de la época se sabe, por tanto, la acidez de los mares entonces.




El 12 de octubre de 2017 está previsto que el asteroide 2012 TC4 pase tan cerca de la Tierra que podría impactarla. Los astrónomos estimaron que su tamaño puede variar de 12 a 40 metros y que la probabilidad de que choque contra nuestro planeta es bastante alta.
El meteorito que en febrero de 2013 explotó sobre la ciudad rusa de Cheliábinsk y cuyos fragmentos fueron hallados en el fondo del lago Chebarkul causó verdadero pánico en la zona, que está relativamente poco poblada.El impacto del 2012 TC4 podría ser aún más devastador. "Es algo de lo que debemos estar pendientes", dijo a astrowatch.net Judit Györgyey-Ries, astrónoma del Observatorio McDonald de la Universidad de Texas, en EE.UU. (Seguir Leyendo)



Fuente: JPL



Las mediciones realizadas por Rosetta y Philae durante varios aterrizajes de la sonda en el cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko muestran que el núcleo del cometa no está magnetizado. El estudio de las propiedades de un cometa puede proporcionar pistas sobre el papel que jugaron los campos magnéticos en la formación de los cuerpos del Sistema Solar, hace casi 4,6 millones de años. El Sistema Solar infantil era una vez nada más que un disco giratorio de gas y polvo, pero, dentro de unos pocos millones de años, el Sol se echó a la vida en el centro de este disco turbulento, con el material sobrante de entrar en la formación de los asteroides, cometas, lunas y los planetas.
El polvo contenía una fracción apreciable de hierro, algunos de ellos en forma de magnetita. De hecho, los granos milímetro de tamaño de los materiales magnéticos se han encontrado en los meteoritos, con indicación de su presencia en los inicios del Sistema Solar. Esto lleva a los científicos a creer que los campos magnéticos de roscado a través del disco proto-planetario podrían haber jugado un papel importante en el material en movimiento alrededor de como empezó a agruparse para formar cuerpos más grandes.
Pero aún no está claro en cuanto a cómo los campos magnéticos cruciales eran más adelante en este proceso de acreción, como los bloques de construcción crecieron a centímetros, metros y luego a decenas de metros de diámetro, antes que la gravedad comenzó a dominar cuando crecieron a cientos de metros y kilómetros en escala. (Seguir Leyendo)


"SOL, LUNA Y ESTRELLAS " de Erhard Keppler, Biblioteca Científica Salvat.

La exploración de los planetas se inició con el lanzamiento de sondas espaciales. Gracias a ellas se pudieron describir las órbitas, las rotaciones y las estructuras internas de los planetas.
Sol, lunas y planetas es una clara, a la vez que rigurosa, exposición científica de los hechos que han ocurrido, ocurren y probablemente ocurrirán en el Sistema Solar. El libro describe también los meteoritos y los cometas, así como la composición y funcionamiento del espacio interplanetario. El autor completa su obra con datos cuantitativos y numerosas ilustraciones y gráficos. La lectura de este libro proporciona unos conocimientos básicos a todos aquellos que, por encima de la fascinación de las imágenes, quieren saber algo más sobre el Universo. Erhard Keppel, nacido en Sindelfigen (Alemania) en 1930, es doctor en Ciencias Naturales. Estudió física en Tubinga y en Gotinga. Fue director científico del primer programa nacional de satélites AZUR. Ha dirigido varios programas de naves de investigación espacial y ha desarrollado instrumentos de medición que han sido instalados en numerosos satélites. En la actualidad es director técnico del Max Planck intitut für Aeronomie de Lindau bei Gottingen (Alemania).

viernes, 10 de abril de 2015

PROGRAMA Nº210 10/04/2015

APERTURA


SUEÑOS

Por: Julio A. Guerrieri

Cuando el hombre primitivo observó el cielo estrellado por primera vez, allí nació la Astronomía. Pero también nacieron otras cosas; el sentido de lo divino y las creencias que existen hasta el día de hoy. En las grandes civilizaciones de la antigüedad apareció la idea de otros mundos. Y con esta idea surgió la pluralidad de habitantes. ¿Si había otros mundos como el nuestro, por qué no habría entonces criaturas pensantes poblando esos lugares? Muchos pensadores antiguos suponían con cierta lógica este razonamiento en épocas democráticas en donde se podía decir lo que se pensaba hace 2.300 años.
Pero en la Edad Media y Moderna las cosas cambiaron. Nada podía decirse en contra del régimen y mucho menos algo que tuviera que ver con los cielos. Giordano Bruno un ex monje de la iglesia católica desafió al sistema manifestando su plena convicción que en cielo había muchos planetas como la Tierra y que estaban habitados por seres inteligentes. Bruno, que manifestaba un panteísmo integrador con todo lo conocido, fue detenido, torturado, su lengua arrancada de la boca con tenazas calientes para que no pudiera blasfemar más y luego quemado vivo en la hoguera, cosa que le concedió un gran alivio en medio de tanto sufrimiento. Y todo esto por pensar en otros mundos. En la actualidad se estima que existen más planetas que estrellas en las galaxias que pueblan el Cosmos. Se considera seriamente que un porcentaje de estos planetas pueden tener condiciones para mantener la vida y que en muchos de ellos pudo surgir la inteligencia. La Ecuación de Drake muestra resultados cada vez mayores a medida que pasan los años. Las civilizaciones en la Vía Láctea y en el resto de las galaxias podrían ser cosa común. Proyectos como SETI y descubrimientos como los efectuados por la sonda Kepler y otros observatorios en el mundo que muestran miríadas de planetas entre las estrellas, van preparando el camino para el gran anuncio. La conciencia humana puede que aún no esté lista para conocer el mayor descubrimiento de todos los tiempos. Mientras tanto, los sueños de Giordano Bruno toman protagonismo en la actualidad durante este primer cuarto del siglo XXI.

Bienvenidos al 210º programa de EL TERCER PLANETA.

Y gracias por estar.


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La NASA cree que hallará vida extraterrestre en menos de diez años

"En nuestro horizonte vital, podemos muy bien finalmente responder si estamos solos en el Sistema Solar", ha dicho la jefa científica de la agencia, Ellen Stofan

A medida que las misiones de la NASA exploran el Sistema Solar y buscan nuevos mundos, la agencia espacial estadounidense se acerca a encontrar vida fuera de nuestro planeta. Y está segura de encontrarla antes de una década."Las actividades de la NASA han proporcionado una ola de descubrimientos asombrosos relacionados con el agua en los últimos años que nos inspiran a seguir investigando los orígenes y las fascinantes posibilidades de otros mundos, y la vida en el universo", dijo ayer Ellen Stofan, jefa científica de la agencia. "En nuestro horizonte vital, podemos muy bien finalmente responder si estamos solos en el Sistema Solar y más allá". "Creo que vamos a tener fuertes indicios de vida más allá de la Tierra dentro de una década, y creo que vamos a tener evidencias definitivas dentro de 20 o 30 años. Sabemos dónde buscar y sabemos cómo buscarlo", explicó Stofan, durante un encuentro informativo de la NASA. (Seguir Leyendo)


Un científico argentino explica la formación de Júpiter

Un equipo de investigadores ha resuelto un dilema que intrigó a los científicos en los últimos treinta años: el de la formación de planetas gigantes como Júpiter. Pablo Benítez LLambay, un investigador de doctorado de la Universidad Nacional de Córdoba (UNC), Argentina, ha elaborado un modelo que parece desvelar las dudas respecto a la formación de Júpiter y otros planetas parecidos, informa la revista 'Nature'. La respuesta de Llambay consiste en un proceso llamado 'migración planetaria', un efecto que hace a los planetas cambiar de órbita y acercarse a su estrella. (Seguir Leyendo)










Descubiertas moléculas orgánicas complejas en un joven sistema estelar

Estos indicios sugieren que los cimientos de la química de la vida son universales. Por primera vez, un equipo de astrónomos ha detectado la presencia de moléculas orgánicas complejas (los componentes esenciales para la construcción de la vida) en un disco protoplanetario alrededor de una estrella joven. El descubrimiento, hecho con ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), reafirma que las condiciones que dieron lugar al nacimiento de la Tierra y el Sol no son únicas en el universo. Los resultados se publican en la revista Nature del 09 de abril de 2015.
Las nuevas observaciones de ALMA revelan que el disco protoplanetario que rodea a la joven estrella MWC 480 [1] contiene grandes cantidades de cianuro de metilo (CH3CN), una molécula compleja basada en el carbono. Hay suficiente cianuro de metilo alrededor de MWC 480 como para llenar todos los océanos de la Tierra. Tanto esta molécula como su pariente más simple, el ácido cianhídrico (HCN), fueron encontradas en los fríos confines del disco recién formado de la estrella, en una región que los astrónomos creen análoga a la del cinturón de Kuiper — el reino de los planetesimales helados y de los cometas en nuestro propio Sistema Solar, más allá de Neptuno. (Seguir Leyendo)


"UN PUNTO AZUL PALIDO" de Carl Sagan, Editorial Planeta, 430 págs.

 Sagan nos brinda en esta obra una nueva visión del futuro humano en el espacio exterior. Con un relato comprensible y ameno, como todas las obras del Astrónomo y divulgador norteamericano, el lector es llevado a distintos viajes por el Sistema Solar, desde los planetas internos a los grandes gaseosos y del cinturón de asteroides hasta la Nube de Oort para emprender la tarea de toma de conciencia de que la Humanidad deberá salir de su planeta de origen para comenzar el largísimo camino de sobrevivir en otros mundos en busca de su destino en las estrellas. Es muy interesante la especulación y los consejos de Sagan para tan profundo cambio humano:"si seguimos acumulando poder en lugar de sensatez, con toda seguridad nos autodestruiremos" Una revisión sobre la carrera espacial, a veces por motivos políticos, a veces para la verdadera investigación, es mostrada como una perspectiva casi segura del camino que llevará al hombre a encontrar un nuevo hogar en otros mundos. Brillante. JG

viernes, 3 de abril de 2015

PROGRAMA Nº209 03/04/2015

APERTURA

 VECINOS ESTELARES

Por: Julio A. Guerrieri


Cuando Friedrich Bessel apuntó con su telescopio a la estrella 61 Cygni en 1838 nunca pensó que a partir de ese momento cambiaría la historia de la Astronomía. En efecto, el ansiado experimento de la paralaje estelar por fin podía ser realizado. La idea era calcular las distancias a las estrellas, sueños que desde la época de Hiparco, pasando por Giordano Bruno, Galileo y tantos otros habían tratado de concretar. La idea era simple: se basaba en el hecho de que si uno mira un objeto frente a nosotros con el ojo derecho solamente y luego sin mover la cabeza lo observa con el izquierdo, éste se verá ligeramente desplazado respecto de otros objetos un poco más alejados.  Cuando apareció la teoría Heliocéntrica, esto es, que el Sol era el centro del Universo, sus detractores argumentaban que al observarse una ausencia de paralaje entre las estrellas, debería existir un gran vacío entre el Sol y el resto de las estrellas más allá de las esferas dispuestas desde la antigüedad, cosa que no estaban dispuestos a afrontar. La técnica de la paralaje estelar es muy precisa. Se necesita trabajar con ángulos sumamente pequeños y con instrumental de la más alta calidad. La paralaje demostró por fin que las estrellas estaban a distancias astronómicas lo cual elevaba el tamaño del Universo observable en varias magnitudes. Cuando se realizó todo un recorrido por las principales estrellas brillantes para conocer su distancia, se observó que eran las más alejadas. Las más pequeñas en cambio y las más débiles eran las que formaban el vecindario solar. Se llevaron a cabo mediciones en todo el mundo y de todas ellas se encontró que el sistema de Alfa Centauro eran las estrellas más cercanas a la Tierra después del Sol. Este sistema se puede observar desde el hemisferio sur y está compuesto en total por tres estrellas: Alfa Centauro A, B y Próxima Centauro, una estrella enana roja muy opaca é invisible a simple vista.
 Con la sonda Kepler se han descubierto miles de exoplanetas muy alejados del Sistema Solar a centenares de Años Luz. El sistema de Alfa Centauro está a solo 4.3 Años Luz de distancia. Desde hace algunos años se notó la posible presencia de planetas en torno a estos soles que es reafirmada en estos días.

Es posible que tengamos planetas vecinos a la Tierra ubicados en la vereda de enfrente con todo lo que ello implicaría? Sólo el tiempo dirá la verdad.

Bienvenidos al 209º programa de EL TERCER PLANETA

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El verano de 1816 no existió. La escritora londinense Mary Shelley y su compatriota poeta Lord Byron se refugiaron de la lluvia y los cielos tenebrosos en una mansión a la orilla del lago Lemán, al norte de los Alpes. Y ante el fuego de la chimenea, en aquel verano que nunca fue, a Shelley se le ocurrió el personaje de Frankenstein y Lord Byron escribió el poema Oscuridad, que arrancaba: “Tuve un sueño, que no era del todo un sueño. El brillante sol se apagaba…”.
Ellos no lo sabían, pero el origen de la oscuridad y el frío que los encerraron en casa aquel segundo invierno se encontraba a miles de kilómetros de allí. El volcán Tambora, en la actual Indonesia, había empezado a vomitar sus entrañas más de un año antes, llegando a su culmen entre el 10 y el 11 de abril de 1815. Su megaerupción, la más devastadora de los últimos 750 años, se llevó por delante la vida de más de 60.000 personas, en su mayoría víctimas de la hambruna.





En 1994, el paleoantropólogo Ronald J. Clarke encontró en el yacimiento de Sterkfontein en Sudáfrica los primeros huesos de un Australopithecus prometheus, al que bautizaron como Little Foot. Desde entonces, los investigadores han ido hallando más restos hasta la casi totalidad del esqueleto. Sin embargo, la edad de los fósiles seguía sin ser precisa. “La cronología del yacimiento es compleja debido a la historia y características geológicas de la cueva”, apuntan los científicos en el estudio que se publica en Nature. El trabajo lo lidera Darryl E. Granger, investigador en la Universidad Purdue en EE UU. Desde su hallazgo en los años 90, varios equipos habían intentado datar los huesos de Little Foot, y hasta ahora se pensaba que había vivido hace 2,2 millones de años. La datación de los restos ha supuesto todo un reto para los científicos ya que la cueva ha experimentado diversos episodios de deposición y erosión a lo largo de su historia, y contenía además varios fósiles del género Australopithecus. (Seguir Leyendo)



Eclipse de Luna del 04/04/2015 y una bonita conjunción para el 07/04/2015







Fuente: HNAO











Los astrónomos han hallado prueba de la existencia de varios planetas gemelos de la Tierra en el sistema estelar más cercano al Sistema Solar, el Alfa Centauri.


El hallazgo de pruebas de la existencia de planetas que podrían ser similares a la Tierra situados a tan solo 4,37 años luz de nosotros se debe al 'polémico' exoplaneta Alfa Centauri Bb, descubierto en 2012 (cuya existencia, sin embargo fue discutida posteriormente). Al tratar de comprobar la existencia de Alfa Centauri Bb, que supuestamente orbita la estrella Alfa Centauri B, científicos de la Universidad de Cambridge hallaron huellas de otro planeta parecido a la Tierra y, además, la posibilidad de que existan otros exoplanetas que cuenten con agua y clima moderado, informa el diario 'Daily Mail'.

Fuente Original: Cornell University Library




Es realmente difícil para cualquier autor tratar de resumir la historia de la Astronomía en un solo volumen. Y más aún cuando se le añaden una gigantesca cantidad de datos que profundizan aún más cada tema. Isaac Asimov logró este desafío como tantos otros con su acostumbrada forma de narrar los hechos. EL UNIVERSO es una verdadera y completa enciclopedia de absolutamente todo lo que tenga que ver con el inmenso Cosmos. La narración de los descubrimientos, el funcionamiento de las estrellas, la formación de anti materia, la dinámica de las galaxias, las estrellas más cercanas y decenas de temas más están escritos con una metodología inteligible para todo lector. Una obra indispensable para el estudiante de Astronomía, para el profesor y para el lector común que pretenda desentrañar los secretos de los cielos. Excelente. JG.

sábado, 28 de marzo de 2015

PROGRAMA Nº208 27/03/2015

APERTURA

LA PIEDRA FILOSOFAL

Por: Julio A. Guerrieri

En Ciencia se utilizan modelos. Un modelo es un conjunto de ideas, suposiciones y reglas aplicadas a través de la Matemática  para interpretar cualquier fenómeno de la Naturaleza. A través de los modelos, podemos comprender la dinámica de la atmósfera terrestre, la viscosidad de los fluidos, el crecimiento de una sequoia y la estructura interna de las estrellas, entre otras muchas cosas. Cualquier persona con los conocimientos suficientes puede fabricar un modelo. Los Científicos lo hacen a diario. Pero un modelo exige ciertas condiciones iniciales y finales. Por ejemplo, todo modelo jamás puede violar ninguna de las leyes de la Naturaleza. Cosa fundamental. Y además, los modelos deben tener predictibilidad. Esto quiere decir que nos tienen que decir qué va a ocurrir en el futuro con lo que estamos modelando. Si esto no ocurriera, el modelo no sirve y hay que ponerse a trabajar en otro, lo cual a veces puede llevar mucho tiempo y dinero a los científicos. Los modelos se aplican con el Método Científico a todas las ramas de la Ciencia.
En Física Atómica existe desde la década de los setenta el Modelo Estándar. Este modelo predice la formación, características é interacciones entre todas las partículas elementales conocidas. Es realmente útil y extremadamente preciso. Fue puesto a prueba diariamente a todos los experimentos posibles y en todos los casos ha salido airoso. Es la herramienta fundamental de los físicos. La Teoría del Modelo Estándar predijo la existencia del Bosón de Higgs y la experimentación le dio la razón.
El LHC es el Gran Colisionador de Hadrones. Es la máquina más costosa, más grande y más compleja de toda la historia humana. Por ello le dicen la Máquina de Dios. Básicamente es un anillo eléctrico por el cual se hacen viajar a gran velocidad partículas elementales para descubrir de qué están hechas. El LHC tiene tanto poder que hace viajar átomos al 99.9999991%  por ciento de la velocidad de la luz, esto es 299.792,455301867878 kilómetros por segundo, muy cerca de los 299.792,458 de la luz. Cuando se produce una colisión de partículas a esta velocidad ocurren cosas extrañas. Una de ellas es que se forman Agujeros Negros de tamaño microscópico. Otra cosa interesante es la aparición de dimensiones distintas a las que conocemos que nos permitirían suponer la existencia de otros Universos. Este año el LHC se pondrá al máximo de su potencia. Y todos queremos ver lo que allí aparezca. En la Edad Media el reto era obtener la Piedra Filosofal, hoy día la búsqueda es la misma, pero con otro nombre.

Bienvenidos al 208º programa de EL TERCER PLANETA.

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Los científicos del CERN vuelven a poner en marcha el Gran Colisionador de Hadrones (GCH). El aparato, que ya encontró el bosón de Higgs en el año 2013, ahora servirá para localizar microagujeros negros que no solo podrán revelar universos paralelos, sino también poner en duda la famosa teoría del Big Bang.
El descubrimiento de dichos microagujeros a cierto nivel de energía es un paso adelante para probar la teoría de 'la gravedad arco iris', según la cual nunca ha existido nada parecido a un punto determinado del comienzo del universo, y que, en realidad, el universo se mueve hacia atrás en el tiempo de manera indefinida. ( Seguir leyendo)




Marte nos ha dado pistas nuevas respecto a la posibilidad de que pudo albergar vida. El explorador Curiosity ha encontrado nitratos incrustados en una roca. El elemento hallado se considera uno de los principales precursores de la vida en la Tierra. Aunque los científicos estaban buscando moléculas de carbono orgánico, que serían pruebas más directas de la presencia de vida ya que se producen solo en organismos vivos, el hallazgo de nitrógeno es también importante, comenta un miembro del equipo de la NASA (Seguir Leyendo)



Durante su gran viaje orbital, Júpiter podría haber destruido por el camino la primera generación de planetas del sistema solar primitivo, determinan científicos.nvestigadores del Instituto de Tecnología de California, EE.UU., consideran que Júpiter podría haber barrido a su paso por el sistema solar primitivo a los planetas jóvenes, informa el portal Space.com. La hipótesis podría arrojar luz sobre la diferencia que existe entre los sistemas planetarios descubiertos últimamente y el nuestro. 
En otros sistemas de exoplanetas, en general, hay evidencia de presencia de las llamadas 'supertierras', que superan 10 veces la masa de la Tierra. Los científicos señalan que es raro que éstos no existan en el sistema solar. Por lo cual suponen que podrían haber existido antes de la gran migración de Júpiter. Según su teoría, la atracción gravitacional de Júpiter podría haber desatado una serie de colisiones que rompieron varios planetas en pedazos.



Viaje al 2101

Nos internamos en nuestro planeta a cien años vista con el objetivo de corroborar todas las predicciones referentes al cambio climático, esperamos que a nuestro regreso podamos decir que varias están equivocadas, pero tenemos la certeza que así no sera.  



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"PARTÍCULAS ELEMENTALES" Recopilación de Libros de Investigación & Ciencia, 312 págs.

Por estos días, con la aparición de una partícula con las características del Bosón de Higgs, se hace necesario comprender el gigantesco panorama de la Física de Partículas y el de la Física de Altas Energías. La prestigiosa Revista científica Investigación & Ciencia realizó en su momento una excelente recopilación de artículos de alta divulgación sobre el tema, lo que condujo a un verdadero tratado que se hace indispensable para quienes desean saber sobre el tema con mucha mayor profundidad. Los autores, varios de ellos premios Nobel, tratan temas tan variados como las colisiones de partículas, la vida del protón y el balance de materia y antimateria en el universo. Para quienes estén interesados en las partículas elementales, esta recopilación será de gran utilidad tanto para el estudiante como para el profesor. Muy bueno. JG